Your browser does not support JavaScript! Earl Good über Herausforderungen und Zukunft der Retech- und Vakuummetallurgie

Earl Good über die Herausforderungen und die Zukunft von Retech und Vakuummetallurgie


10.11.2021

Earl Good SECO/WARWICK

 

1. Das amerikanische Unternehmen RETECH, dessen Präsident Sie sind, ist eines der führenden Unternehmen in der Vakuummetallurgie.Könnten Sie in einem Satz sagen, was Ihr Unternehmen zu einem führenden Unternehmen macht?
Es ist die enorme Erfahrung und das Wissen, das die Mitarbeiter von Retech aus der großen Datenbank für Ofeninstallationen gewonnen haben.

2. Was für ein Leader sind Sie?
Ich habe immer versucht, mich mit guten Leuten zu umgeben, die kommunikativ sind und bereit sind, zusammenzuarbeiten. Es ist auch wichtig, dem Team die notwendigen Werkzeuge zur Verfügung zu stellen, damit es seine Arbeit erledigen kann.Deshalb haben wir sowohl im IT-Bereich als auch in unserer Werkstatt in modernere Werkzeuge investiert. Ich habe das Gefühl, dass wir ein starkes Team entwickeln, und ich habe großes Vertrauen in seine Fähigkeit, die Arbeit, die wir gewinnen, auszuführen. Ich bin kein Mikromanager, der allen ständig über die Schulter schaut, aber ich mische mich bei Bedarf ein, um bei der Lösung von Problemen zu helfen.Außerdem bin ich der Meinung, dass die Erwartungen sowohl an den Einzelnen als auch an das Team hoch sein sollten.Ein früherer Mentor riet mir, die Messlatte hoch zu legen und zu verfehlen, damit man am Ende besser dasteht als wenn man nur versucht, die grundlegenden Erwartungen zu erfüllen.

3. Sie leiten ein internationales Team, das seit fast fünfzehn Jahren Teil der globalen SECO/WARWICK Gruppe ist. Wie arbeiten Sie in einem solchen Umfeld?
In meinen früheren Positionen habe ich größere, vielfältigere globale Teams geleitet, so dass ich vieles von dem, was ich versuche, umzusetzen, aus meiner früheren Erfahrung übernommen habe.Erstens ist die Kommunikation mit einem vielfältigen internationalen Team, dessen Mitarbeiter sich in verschiedenen Teilen der Welt befinden, entscheidend. Bei einem internationalen Team gibt es viele verschiedene Aspekte zu berücksichtigen, z. B. kulturelle Unterschiede, Erfahrungen, staatliche Vorschriften und Zeitverschiebungen. Deshalb versuche ich, die regelmäßige Kommunikation zwischen den Mitarbeitern so weit wie möglich zu fördern. Kommunikation ist mehr als nur Reden, sie umfasst auch das Zuhören.Es ist wichtig, dem Team zuzuhören und dann Entscheidungen auf der Grundlage des erhaltenen Inputs zu treffen.In einem globalen Team muss es immer ein gewisses Geben und Nehmen geben, und es ist wichtig, sich darüber im Klaren zu sein, dass nicht jeder mit allen Entscheidungen zufrieden sein wird. Ich glaube, dass wir in den letzten vier Jahren in diesem Bereich große Fortschritte gemacht haben, und unsere Ergebnisse bestätigen das Wachstum, das mit dem VME-Team stattgefunden hat.Eine weitere Überlegung ist, die Stärken und Schwächen jedes Einzelnen zu verstehen und zu versuchen, diese komplementär zu nutzen, um für unsere Kunden die bestmögliche Leistung zu erbringen.

4. Wie hat sich RETECH im Laufe der Jahre entwickelt?
Wow, in den letzten vier Jahren gab es zahlreiche Veränderungen bei Retech, denn es war kein Geheimnis auf dem Markt, dass es Probleme gab.Die wohl größte Veränderung war die Verlegung des Hauptsitzes von Retech nach Buffalo, New York.Diese Änderung brachte eine Reihe von Vorteilen mit sich, darunter die folgenden:1) Wir befinden uns jetzt in einer Anlage, die komplett renoviert wurde und für viele Jahre unser Zuhause sein wird; 2) Die neue Anlage bietet reichlich Platz für die Herstellung und Montage unserer Öfen und Platz für unsere F&E-Öfen; 3) Retech ist jetzt näher an vielen seiner Kunden; 4) Es gibt eine Reihe von guten Ingenieurschulen in der Nähe, aus denen wir Mitarbeiter rekrutieren können; 5) Viele unserer bestehenden Lieferanten sind viel näher und es gibt bessere Möglichkeiten, neue Lieferanten in der Umgebung zu entwickeln; und 6) Buffalo ist ein viel größeres Gebiet mit mehr Ressourcen, die wir nutzen können.Ich möchte auch erwähnen, dass wir immer noch ein Büro in Ukiah, Kalifornien, haben, in dem eine Reihe von wichtigen Mitarbeitern arbeiten, die weiterhin wertvolle Beiträge leisten.Diese beiden Büros haben es uns ermöglicht, sowohl das Managementteam als auch das technische Personal von Retech zu verstärken.Eine weitere wichtige personelle Veränderung war die Aufwertung unseres Projektmanagementteams. Die typische Arbeit von Retech ist sehr projektorientiert, daher ist es wichtig, die richtigen Leute zu haben, um die Projekte sowohl extern als auch intern zu verwalten.Darüber hinaus haben wir auch die intern verwendeten Tools aktualisiert, wie z. B. unser Dokumentenspeichersystem, unser ERP-System, einige der Maschinen/Werkzeuge in der Fertigung und Montage sowie Komponenten an unseren F&E-Öfen, um nur einige zu nennen.Die gute Nachricht ist, dass Retech sich weiter entwickelt, da wir uns darauf konzentrieren, unsere bestehende Technologie zu verbessern, neue Technologien zu entwickeln und möglicherweise Technologien mit wichtigen Partnerschaften hinzuzufügen.Das Nettoergebnis der letzten vier Jahre war eine enorme Verbesserung unserer Qualität, unserer Liefertermine, der Projektleistung und unserer allgemeinen Kundenzufriedenheit.

5. Welcher Moment war Ihrer Meinung nach ein Wendepunkt für das Unternehmen?
Ein entscheidender Wendepunkt für das Unternehmen war die Eröffnung der neuen Anlage in Buffalo, New York.Wir hatten Schwierigkeiten, die von uns benötigten Talente nach Ukiah, Kalifornien, zu holen. Das neue Büro hat es uns ermöglicht, talentierte neue Mitarbeiter einzustellen, um die hervorragenden Talente, die wir bereits hatten, zu ergänzen. Wir sind jetzt eine viel stärkere Mannschaft als noch vor vier Jahren. Auch hier zeigen das Kundenfeedback und die Ergebnisse, dass insgesamt eine Verbesserung erzielt wurde.

6. Welcher Moment war für Sie ein Wendepunkt in Ihrer Karriere in der Gruppe?
Diese Frage ist schwer zu beantworten, denn ich denke, dass es in jedem Jahr Wendepunkte für ein erfolgreiches Unternehmen gibt.Ich würde jedoch das gesamte Jahr 2020 als einen Wendepunkt bezeichnen, weil wir mit so vielen Herausforderungen konfrontiert waren.Es schien, als gäbe es immer wieder etwas Neues zu behandeln.Zu den Herausforderungen, mit denen wir konfrontiert waren, gehörten zu Beginn des Jahres die anhaltenden Auswirkungen der Boeing 737 MAX, dann Covid und die damit verbundenen Probleme, die Einführung einer neuen Organisationsstruktur und die Verlegung des Hauptsitzes und der Ausrüstung von Ukiah, Kalifornien, nach Buffalo, New York, um nur einige zu nennen.Wir waren in der Lage, all diese Herausforderungen zu meistern und dennoch großartige Ergebnisse für unsere Kunden zu erzielen.

7. Sie sind vor ein paar Jahren in die Branche eingestiegen, wie haben Sie sie damals im Vergleich zu heute gesehen?
Die Branche verändert sich wie die meisten anderen auch, also muss sich auch Retech weiter verändern.Vor vier Jahren war ein Großteil unseres Geschäfts mit den traditionellen Luft- und Raumfahrtunternehmen verbunden, mit denen Retech seit vielen Jahren zusammenarbeitet.Jetzt kommen viele neuere Kunden mit Anwendungen auf uns zu, die sich von den Bedürfnissen unserer traditionellen Schmelzkunden unterscheiden.Viele dieser neuen Kunden verfügen intern nicht über das gleiche Maß an Schmelzerfahrung und Ofenwissen, aber sie haben ein Material und einen potenziellen Markt.Wir sind in einer hervorragenden Position, um diesen Unternehmen zu helfen, weil wir über unsere F&E-Öfen und eine lange Tradition in der Entwicklung maßgeschneiderter Lösungen verfügen.Wir können für diese Kunden Probemuster herstellen und sogar Material im Lohnauftrag schmelzen, so dass beide Parteien das Material und seine Handhabung kennenlernen können.Retech kann die gewonnenen Erkenntnisse nutzen, um eine optimierte, kosteneffiziente Lösung zu entwickeln, die den Bedürfnissen jedes Kunden gerecht wird.Viele dieser neueren Kunden sind auch an einer schnellen Lieferung interessiert, damit sie so schnell wie möglich mit der Produktion für ihren Markt beginnen können.Wir sind auch gut positioniert, um die schnelle Lieferung durch unsere verschiedenen Produktionsstandorte zu erfüllen.

8. Wo sehen Sie die Branche in 15 Jahren und wo sehen Sie Retech in 15 Jahren?
Erstens wird sich die Branche zweifelsohne weiter verändern, so dass sich auch Retech weiterhin an die sich ständig ändernden Anforderungen anpassen muss.Wie bereits erwähnt, gibt es einige neuere Kunden, die mit Retech zusammenarbeiten.Diese Kunden repräsentieren neue Ideen/Materialien in den Bereichen Energie, Energiespeicherung, Elektrobatterien, Pulver, hochtemperaturbeständige Legierungen, Recyclingindustrie und andere.Natürlich wird das traditionelle Marktsegment der Luft- und Raumfahrt auch weiterhin stark bleiben, da sowohl Boeing als auch Airbus neue Flugzeugkonstruktionen vorstellen werden.Die Prognosen deuten darauf hin, dass die Zahl der Fluggäste in den kommenden Jahren weiter steigen wird, was die Nachfrage ankurbeln dürfte.Es gibt auch die Raketenunternehmen, die zu wachsen scheinen und wahrscheinlich einen erhöhten Produktbedarf haben, um ihre ehrgeizigen Pläne zu unterstützen.Auch die Automobilindustrie entwickelt sich weiter, da immer mehr Hersteller Elektromodelle in ihr Programm aufnehmen.Es ist auch sehr wahrscheinlich, dass in den nächsten Jahren andere „grüne“ Kraftstoffe wie Wasserstoff in Kraftfahrzeugen eingeführt werden. Auch die Verteidigungsindustrie entwickelt sich ständig weiter, da die Länder an der Entwicklung neuer Waffen arbeiten.Aus all diesen Veränderungen ergeben sich neue Möglichkeiten für Retech.Jedes dieser Kunden- und Marktsegmente erfordert eine andere Ofentechnologie, um ihre Produktanforderungen zu erfüllen.Retech ist gut positioniert, um diese Kunden mit unserer gesamten Palette an Ofenprodukten – VAR, VIM, PAM, EB und Zerstäubung – zu unterstützen.Darüber hinaus haben wir einige Konzepte für das Recycling verschiedener Materialien getestet, die ein großes Potenzial aufweisen. Die Stärke von Retech ist seit jeher die Bereitstellung von maßgeschneiderten Lösungen für jeden unserer Ofentypen, um die vielfältigen Anforderungen unserer Kunden zu erfüllen.Darüber hinaus verfügen wir über erfahrene Mitarbeiter, die diese maßgeschneiderten Lösungen stets umsetzen können.Der große Vorteil, den diese Kunden durch die Zusammenarbeit mit Retech haben, ist, dass wir Lösungen aus einer Hand anbieten. Wir haben F&E-Öfen für Produkttests und Entwicklung.Wir können Sie bei der Entwicklung des Prozesses unterstützen.Wir können den maßgeschneiderten Ofen für ihr Material entwerfen.Wir verfügen über das Wissen, um bei der Installation und Inbetriebnahme der Anlagen zu helfen, damit der Kunde schnell mit der Produktion beginnen kann.Unsere Kunden können darauf vertrauen, dass wir dies können, denn wir bieten diese maßgeschneiderten Lösungen bereits seit über 50 Jahren an.Außerdem haben wir zahlreiche Öfen, die seit über 30 Jahren in Betrieb sind und immer noch laufen.Ein weiterer Wandel, der sich abzuzeichnen scheint, ist, dass einige Kunden keine Öfen betreiben wollen, weil sie ihre Ressourcen auf ihr Kerngeschäft konzentrieren wollen.Sie sind daran interessiert, das von ihnen benötigte Material zu kaufen.Wir sind auch in der Lage, diese Art von Kunden zu unterstützen. Unterm Strich sind wir auf die anstehenden Veränderungen vorbereitet und so aufgestellt, dass wir unsere Kunden unterstützen können.

9. In diesen Tagen wird viel darüber gesprochen, dass die 3D-Drucktechnologie verschiedene Branchen revolutionieren wird.Wie reagiert die Retech-Technologie auf diesen Trend?
Wir glauben, dass dieser Markt ein riesiges Potenzial birgt, und arbeiten daher intensiv an der Entwicklung verschiedener Ofentypen zur Herstellung von Pulver für den 3D-Druck und andere Pulveranwendungen.Wir haben uns für einen dreistufigen Ansatz für diesen Markt entschieden und konzentrieren uns derzeit auf die Entwicklung der Produkte.Wir entwickeln einen kleinen Zerstäuber, ein traditionelles Zerstäubersystem und unseren Plasmagaszerstäuber.Wir sind begeistert von den Möglichkeiten des Pulvermarktes und glauben, dass wir uns mit unseren Produkten in diesem wichtigen Geschäftsfeld von unseren Wettbewerbern abheben können.

10. Welche Branchen nutzen neben dem bereits erwähnten neuen Zweig des 3D-Drucks am meisten vakuummetallurgische Lösungen?
Zu den Branchen, in denen die Vakuummetallurgie am häufigsten zum Einsatz kommt, gehören Luft- und Raumfahrt, Verteidigung, Energie, Medizin, 3D-Druck und additive Fertigung, um nur einige zu nennen. Retech ist aufgrund seines Namens und seines guten Rufs in der Lage, bei allen Anwendungen, die Vakuumschmelzanlagen erfordern, eine wichtige Rolle zu spielen.Wir stellen Öfen her, die funktionieren und bei entsprechender Wartung viele Jahre lang ihren Dienst tun werden. Die Zahl der Branchen, die unsere Geräte einsetzen, wächst ständig, da Universitäten, Wissenschaftler und Unternehmen die Entwicklung und Verwendung neuer Materialien zur Verbesserung oder Aufwertung von Produkten erforschen.

11. VIM gewinnt jedes Jahr den ersten Platz unter den beliebtesten Retech-Lösungen. Was macht es so einzigartig?
Ich denke, es ist einfach die Anzahl der Anwendungen für das Vakuum-Induktionsschmelzen (VIM) auf dem Markt. Diese Technologie zum Gießen von Teilen gibt es schon länger als die meisten anderen, und die Gesamtnachfrage auf dem Markt nach dem VIM-Ofen ist einfach größer als die der anderen Ofentypen.Diese Technologie umfasst alles von der Legierungsherstellung bis hin zu Equiax, DS, Einkristallguss und Kaltwandschmelzen.Daher ist und bleibt der VIM-Ofen ein integraler Bestandteil unseres Geschäfts.Retech ist in der glücklichen Lage, dem Markt eine Reihe hervorragender VIM-Ofenoptionen anbieten zu können, wie aus unserer langen Installationsliste hervorgeht.Darüber hinaus haben wir im Laufe der letzten Jahrzehnte umfangreiche VIM-Kenntnisse erworben, die es uns ermöglichen, unseren Kunden einen umfassenden technischen Support zu bieten.Diese Kombination aus einem Qualitätsprodukt und dem unterstützenden Wissen des Retech-Teams hat es vielen unserer Kunden ermöglicht, ihre VIM-Öfen 30 oder mehr Jahre in Betrieb zu halten.Ich glaube, das spricht für unsere Produkte, denn keiner unserer Wettbewerber kann das von sich behaupten.Ich glaube, dass diese Tatsachen unserem Kundenstamm viel Vertrauen geben sollten, denn sie haben erkannt, dass unsere Öfen die erforderliche Leistung erbringen und bei ordnungsgemäßer Wartung 30 oder sogar 40 Jahre lang funktionieren.Ich möchte auch sagen, dass ich von einigen der Dinge, die wir mit unserer VIM-Technologie untersuchen, wirklich begeistert bin.Ich möchte unsere Kunden ermutigen, sich für weitere Informationen an uns zu wenden.

12. Mit der PAM-Technologie können Sie nichts falsch machen, sie ist zweifelsohne Ihr Spitzenprodukt.Was macht diese Lösung so phänomenal?
Wir haben den besten PAM-Ofen auf dem Markt, und dafür gibt es zwei Hauptgründe.Erstens haben wir viel, viel mehr PAM-Installationen als jeder unserer Wettbewerber.Diese Anlagen kommen in einer Vielzahl von Anwendungen zum Einsatz und werden in der Regel an die Bedürfnisse des jeweiligen Käufers angepasst.Zweitens haben wir eine hervorragende Gruppe von Mitarbeitern, die an unseren PAM-Öfen arbeiten und über einen großen Erfahrungsschatz verfügen.Einer der wichtigsten Aspekte für ein hervorragendes Produkt ist die Fähigkeit, die Größe des Ofens an die Anforderungen des Kunden anzupassen.Dieser Prozess umfasst die Prüfung des Materials, das Verständnis der Produktions- und Qualitätsanforderungen des Kunden und die Fähigkeit, den Ofen so zu konstruieren, dass er die gewünschte Leistung erbringt.Die Dimensionierung umfasst die Ermittlung der Anzahl der Brenner, der Brennergröße, der Zuführungs- und Entnahmesysteme sowie der Gesamtabmessungen des Ofens.Ich bin auch der festen Überzeugung, dass wir den besten Brenner auf dem Markt haben, den wir für unseren PAM-Ofen verwenden können.Eine falsche Dimensionierung des Ofens kann dazu führen, dass nicht die vom Kunden gewünschte Menge oder Qualität produziert wird oder dass der Kunde zu viel für ein System bezahlt.Außerdem sind wir der einzige Anbieter, dessen PAM-Ofen die strengen Tests bestanden hat, die für einige Marktanwendungen erforderlich sind.

13. Wie schafft man es, in einer so schwierigen und fortschrittlichen Technologie wie PAM eine Führungsrolle zu übernehmen?
Erstens glaube ich, dass es immer gut ist, der Marktführer zu sein.Ihre Konkurrenten versuchen dann, mit Ihrem Angebot mitzuhalten.In der Zwischenzeit können Sie Ihr Produkt weiter optimieren, um es mit jeder Anwendung noch besser zu machen.Wir analysieren derzeit einige unserer Komponenten, um unser PAM und dessen Betriebskosten zu verbessern.Als Marktführer wollen Sie nicht erwischt werden, wenn Sie stillstehen oder sich auf Ihren Lorbeeren ausruhen.Außerdem ist es wichtig, bei jedem neuen Projekt weiterhin hervorragende Ergebnisse zu erzielen.

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